Maak van je puppy een relaxte thuisblijver

Geplaatst:

De meeste honden voelen zich het prettigst als ze in gezelschap zijn; alleen achterblijven valt ze soms best zwaar. Sommige honden wennen er nooit aan. Toch kun je door een gerichte aanpak voorkomen dat je pup straks hoort bij de categorie viervoeters die het huis afbreken zodra ze alleen worden gelaten...

EERST WENNEN
Als je een pup krijgt, is het niet de bedoeling dat je het hondje meteen al (lang) alleen laat. De pup moet zijn broers en zusjes al missen, en de warmte en verzorging van zijn moeder. Hij moet eerst wennen aan zijn nieuwe omgeving. Pas als hij zich daarin vertrouwd voelt, kun je hem af en toe even alleen laten. De nachten zijn lang en eenzaam voor een jong hondje in zijn eentje. Toch is dat wat veel pups moeten ondergaan als ze bij hun nieuwe baasje zijn aangekomen. Men legt de pup ’s nachts vaak meteen op het plekje dat hem is toebedacht; meestal een plek waar de hond weinig kwaad kan. Maar voor de meeste pups is zo’n nacht alleen vreselijk. Ze voelen zich totaal in de steek gelaten en ze zijn in paniek, omdat hun gekerm om aandacht en verzorging niet wordt gehonoreerd.

Normaal gesproken zou hun moeder direct afkomen op hun gejammer, maar nu luistert er blijkbaar niemand meer naar ze. Als ze pech hebben – en menig puppy heeft nog die pech – komt er iemand met wie het hondje nog helemaal niets heeft mopperen dat het stil moet zijn. Dat is een heel nare ervaring voor zo’n eenzaam hummeltje

puppy in huis

 

IK BEN BLIJ
Veel beter is het om de pup in het begin bij je op de slaapkamer te nemen, in een bench (kamerkennel) naast je bed. Je kunt hem dan, door wat sussende woordjes te spreken of even een hand naar hem uit te steken, geruststellen als hij wakker wordt en vol schrik merkt dat hij moederziel alleen is. Zo kun je je puppy laten merken dat je er voor hem bent. Dat weliswaar zijn moeder er niet meer is, maar dat jij nu voor hem zult zorgen als hij zich naar voelt. Pups raken niet verpest als ze ’s nachts bij je slapen. Als ze ietsje ouder zijn en er langzaam aan gewend zijn dat er niet altijd iemand in hun buurt is, is het moment daar om ze een andere vaste plek te geven, als je dat wilt.

De nachten zijn lang en eenzaam voor een jong hondje in zijn eentje ...

REAGEER METEEN
Pups moeten ’s nachts hun behoefte doen. Stel je er daarom op in dat je in het begin een paar keer je bed uit zult moeten om de pup uit te laten. Reageer meteen als je merkt dat je pup onrustig wordt, omdat hij uit moet. Laat hem niet jammeren; hij zal zijn frustratie, omdat hij niet weg kan om buiten zijn nest een behoefte te doen, associëren met zijn bench en het feit dat hij alleen is.
Je pup moet het vertrouwen kunnen opbouwen dat er voldaan wordt aan zijn noden. Dat lukt je niet als je hem in zijn sop gaar laat koken. Vroeger was het heel normaal om pups meteen hele nachten alleen te laten. Buren werden dan gewaarschuwd dat er de eerste tijd slecht geslapen zou worden, omdat het kermende hondje de hele buurt wakker zou houden. Maar gelukkig zijn er tegenwoordige andere inzichten die pups en ook hun eigenaren en buren voor al die ellende behoeden.

HELP, KLAARWAKKERE PUP!
Veel beter is het om de pup in het begin bij je op de slaapkamer te nemen, in een bench (kamerkennel) naast je bed. Je kunt hem dan, door wat sussende woordjes te spreken of even een hand naar hem uit te steken, geruststellen als hij wakker wordt en vol schrik merkt dat hij moederziel alleen is. Zo kun je je puppy laten merken dat je er voor hem bent. Dat weliswaar zijn moeder er niet meer is, maar dat jij
nu voor hem zult zorgen als hij zich naar voelt. Pups raken niet verpest als ze ’s nachts bij je slapen. Als ze ietsje ouder zijn en er langzaam aan gewend zijn dat er niet altijd iemand in hun buurt is, is het moment daar om ze een andere vaste plek te geven, als je dat wilt.

puppy in bench

IN DE BENCH
Als de pup ’s nachts in een bench slaapt, zal het verblijf in de bench op zich geen probleem meer voor hem zijn. Daarom is het handig je pup ook een bench te geven in de huiskamer, of daar waar je straks zijn vaste ligplaats wilt maken. Pups hebben ongelukjes en weten nog niet wat wel of geen speelgoed voor ze is. Dan is een bench heel prettig als je even niet goed op je pup kunt letten. Als je kinderen hebt is een bench helemaal ideaal, omdat het voor hen een duidelijk teken is dat de puppy moet rusten. Zorg voor prettige ervaringen in de bench. Geef je pup daar zijn eten of een speeltje, al dan niet met lekkers erin verstopt. Geef hem aandacht als hij rustig is in de bench, niet als hij piept of aan het hekje krabt! Haal de pup uit de bench zodra hij wakker wordt; zo voorkom je dat hij gaat jammeren.

 

Zeg altijd 'ik ga even weg, ik ben zo terug' maak het leven van je hond zo duidelijk mogelijk
Als je pup op zijn gemak is in zijn nieuwe omgeving en aan de bench is gewend – dat kost misschien een dag of twee, drie – is het moment gekomen om hem te wennen dat je er af en toe niet bent. Zeg ‘ik ga even weg, ik ben zo terug’ en geef de pup iets lekkers als bezighouder. Ga de kamer uit, maar kom binnen een minuutje weer terug, voordat de pup de tijd heeft gekregen om zich te realiseren dat je weg bent en gaat piepen. Herhaal dit regelmatig, een paar keer per dag. Zeg iedere keer als je even weggaat iets als ‘ik ga even weg, ik ben zo terug’, maak daar een vast ritueel van. Doe vrolijk, praat niet op bezorgde toon, maak er geen punt van.

Grote kans dat je pup dit dan ook niet doet. Bouw de tijd dat je de kamer uit bent langzaam op. Het is zaak te voorkomen dat je pup onrustig wordt, omdat je weg bent. Mocht dit toch een keer gebeuren, ga dan niet meteen naar binnen, maar wacht totdat je pup weer stil is. Als je wel zou reageren op gepiep of gekrabbel of andere vormen van onrust door naar binnen te gaan, leert je pup namelijk dat zijn gejammer werkt. Hij zal daar dan dankbaar gebruik van maken.

Eerst is er nog de vertrouwde nestgeur en warmte van je broertjes en je zusjes...
...en dan moet je het opeens in je eentje zien te redden.

puppy in bench

RITUELEN GEVEN ZEKERHEID
Lang is gezegd dat het voor honden die niet alleen kunnen zijn goed zou zijn om het ritueel van weg gaan steeds te veranderen. De honden zouden namelijk al alert en bang worden bij het zien van de eerste tekenen die gewoonlijk je vertrek aankondigen, zoals het aandoen van je jas, het pakken van je sleutels of het sluiten van ramen. Deze vaste gewoontes zouden ervoor zorgen dat honden al lang voordat je de deur achter je dichttrekt, in een miserabele stemming zijn. Het veranderen van de vaste rituelen zou het opbouwen van deze angst voorkomen. Maar het tegendeel blijkt waar. Als je het huis op volstrekt onvoorspelbare manieren gaat verlaten, kunnen honden zich helemaal nergens meer op instellen. In plaats van zich te kunnen ontspannen zolang er geen ritueel te zien is worden ze extra onrustig, omdat er geen duidelijk teken meer is. Honden kunnen dan zo ver komen dat ze zich helemaal niet meer kunnen ontspannen: ze zijn dan voortdurend alert om te checken of je weggaat. Hun onrust neemt juist toe in plaats van af. Daarom is het heel belangrijk om een hond te vertellen dat je weggaat, met een vast zinnetje zodat hij weet waar hij aan toe is. Maak het leven voor je hond zo duidelijk mogelijk.

PUPPY WACHT!
Een andere manier om een pup te wennen aan alleen-zijn, is hem te leren dat hij je niet zomaar overal achterna kan lopen. Leer je pup te wachten als je een deur uitgaat. Met de oefening ‘zit’ gaat dat heel gemakkelijk. Eerst doe je de oefening maar heel eventjes, zodat je zeker weet dat de pup blijft zitten. De duur dat je aan de andere kant van de deur bent voer je langzaam op. Natuurlijk moet je de pup eerst leren wat ‘zit’ is, en dat hij moet blijven zitten totdat jij zegt dat hij klaar is. Dit leer je u hem in de kamer. Gaat dat goed, dan ga je rondlopen terwijl de pup moet blijven zitten totdat je zegt dat hij vrij is. Dit lijkt misschien een moeilijke opgave voor zo’n jong hondje, maar pups leren razendsnel. Als je je uw pup op deze manier opvoedt en begeleidt in het proces van leren alleen te zijn, heb je de meeste kans dat hij opgroeit tot een volwassen hond met zelfvertrouwen. Als je een hond van het ene moment op het andere klakkeloos alleen laat en hem wellicht ook nog eens straft als hij de boel bij elkaar gilt, ontneem je hem de kans te leren zich te ontspannen als hij alleen is. Alleen zijn en frustratie en stress horen dan onlosmakelijk bij elkaar, een vicieuze cirkel die vrijwel niet meer te doorbreken is.

Maak van je pup een relaxte thuisblijver en vergelijk ook eens de verschillende huisdierenverzekeringen.
Met de juiste dierenverzekering voor je pup kun je hoge dierenartskosten voorkomen.

Auteur: Martin Gaus
Dit artikel is eerder verschenen in het blad Onze Hond